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Le prince mystère de l'Arabie

Se méfier plus que jamais des apparences
De Christine Ockrent
Editions Robert Laffont - 280 pages

Lu / Vu par

Anne Jouffroy
Publié le 15 nov . 2018

Recommandation

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Thème

Mohammed ben Salman, le prince héritier de l'Arabie saoudite, dit « MBS-le-presque-roi », gouverne son pays en menant de concert réformes libérales et répression tous azimuts.

Il veut transformer son pays en profondeur en réduisant sa dépendance au pétrole, en mettant les Saoudiens au travail et en accordant aux femmes le droit de conduire. Mais derrière cette façade progressiste, le mystère et les contradictions demeurent. MBS gouverne l'une des sociétés les plus oppressives de la planète, où la liberté de penser et l'espace public se réduisent de jour en jour.

MBS est-il un visionnaire réformiste ou un opportuniste brutal ?

Christine Ockrent enquête pour tenter de cerner les contradictions de MBS, les mystères de l'Arabie saoudite et les rivalités ancestrales religieuses et politiques qui tenaillent le Moyen-Orient tout entier.

Il s'agit pour nous Occidentaux de tenter de décrypter ce Moyen-Orient compliqué et le jeu des différents acteurs qui nous échappe souvent mais qui nous concerne directement.

Entre autres sujets historiques et d'une actualité brûlante, Christine Ockrent évoque :

  • Le Wahhabisme, religion d'État, allié de la dynastie Al-Saoud depuis la création du pays en 1932, et devenu de nos jours le fondement idéologique d'Al-Qaïda et Daesh.
  • L'arrivée des Frères musulmans en Arabie saoudite après qu'ils aient été chassés de l'Egypte par Nasser en 1952.
  • La manne de l'or noir, déversée sur l 'Arabie depuis les chocs pétroliers des années 70, qui fait de la richissime société saoudienne le foyer financier du terrorisme international.
  • La révolution iranienne de 1979 qui réveille la concurrence entre l'Arabie saoudite et l'Iran  : qui gouvernera l'Islam ? L'Iran chiite ou l'Arabie saoudite sunnite ?
  • L'arrivée au pouvoir en Turquie en 2014 du président Erdogan qui, habité par les souvenirs de l'empire Ottoman, rêve de reprendre la main sur le Proche-Orient sunnite. Qui gouvernera l'Islam sunnite ? L'Arabie saoudite ou la Turquie ?

Points forts

  • La clarté de la présentation de l'histoire souterraine du Moyen-Orient.
  • Les annexes : arbre généalogique de la dynastie saoudienne ; cartes du Moyen-Orient et de la rivalité Iran/Arabie Saoudite

Points faibles

Je n'en vois aucun.

Ne pas s'étonner que Christine Ockrent n'ait pas évoqué l'affaire Khashoggi, son essai fut publié quelques jours avant le 2 octobre dernier.

En deux mots ...

Une enquête passionnante qui permet de découvrir un système politique beaucoup plus subtil et complexe que je ne l'imaginais, personnellement.

Mais tout ceci n'est pas rassurant !

Un extrait

« Figure romanesque et forcément tragique, Mohammed ben Salman incarne à lui seul la puissance et la fragilité d'une autocratie opaque, qui entend maîtriser sa propre révolution sans préjuger les leçons de l'histoire. »

L'auteur

Christine Ockrent est journaliste et écrivain. Actuellement, elle anime chaque samedi sur France Culture l'émission « Affaires étrangères ».

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