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Napoléon, L'intime et l'exceptionnel

De Hélène Renard et Anne Jouffroy

(Ed. Flammarion)

Lu / Vu par

Laetitia de Witt
Publié le 18 déc . 2013

Recommandation

4,0ExcellentExcellent

Thème

Cet ouvrage propose d’aborder la personnalité et le destin hors du commun de Napoléon à travers les textes d’une quarantaine d’académiciens. Plus ou moins connus, anciens ou contemporains, admirateurs ou détracteurs du grand homme, chacun porte un regard personnel sur l’empereur. En ressort un portrait inattendu, vif et intime.

Points forts

  • Aborder Napoléon sous un angle nouveau tout en appréciant la plume alerte des académiciens.
  • L’illustration : riche cahier-iconographie composé à partir d’œuvres réalisées par des membres de l’Académie des Beaux-Arts.
  • Chaque texte est précédé d’une notice présentant l’académicien et replace le texte cité dans son œuvre.

Points faibles

  • Portrait de Napoléon parfois caricatural, lié aux regards peu objectifs des académiciens (José Cabanis, fervent chrétien, lui reproche son athéisme; Jacques Bainville figure parmi ses plus vifs détracteurs; alors que le prince Jérôme Napoléon se place au 1er rang des défenseurs…)
  • Les textes présentés sont issus de sources publiées, on regrette qu’il ne s’agisse pas plus de discours prononcés au sein de l’Institut, comme celui de Bernardin de Saint-Pierre.

En deux mots ...

On sait la bibliographie napoléonienne innombrable, grâce à Hélène Renard et Anne Jouffroy on découvre que les académiciens l’ont largement alimenté. Et souvent, avec beaucoup d'esprit.

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