Cinéma/Séries TV

Chocolat

Une formidable réussite
De Roschdy Zem
Avec Omar Sy, James Thierrée, Clotilde Hesme, Noémie Lvovsky, Frédéric Pierrot, Olivier Gourmet, Olivier Rabourdin, Denis Podalydès

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Publié le 03 fév . 2016

Recommandation

4,0En prioritéEn priorité

Thème

Rafaël Perdilla, dit le clown Chocolat, interprété par Omar Sy, l’inoubliable Driss de « Intouchables », est né à Cuba en 1860. Roschdy Zem  et son scénariste Cyril Gély se sont inspirés du livre de Gérard Noiriel, « Chocolat, clown nègre. L’histoire oubliée du premier artiste noir de la scène française ». Le cinéaste a également effectué des recherches aux Archives nationales où il existe de nombreux documents sur les spectacles de Chocolat. Il arrive en France très jeune et se fait embaucher dans un cirque où il joue forcément le méchant sauvage. Quand le célèbre clown Footit (James Thierrée), en perte de notoriété, le rencontre, il a l’idée d’un duo inédit, le clown blanc, et l’Auguste noir. Ces deux-là vont faire courir les foules parisiennes. Coqueluche de Montmartre dans le Paris de la Belle Epoque, Chocolat, comme plus tard Joséphine Baker, inspira Toulouse-Lautrec, se fit filmer par les frères Lumière et apparut dans les publicités de Félix Potin et du Bon Marché. Mais il rêvait d’autre chose : il en avait marre d’être le faire valoir d’un clown blanc et de se faire botter les fesses. Il gagnait un argent fou qu'il dépensait aussitôt dans le jeu et la compagnie des jolies femmes jusqu'à ce qu'il rencontre une jeune veuve (Clotilde Hesse) qui lui resta fidèle jusqu'à sa mort dans l'anonymat et le dénuement.

Points forts

- Omar Sy est génial dans le rôle du clown noir. Il en fait des tonnes pour montrer qu’il est un sauvage sans éducation comme on le pensait alors dans l’Occident très chrétien. Son partenaire, James Thierrée, ressemble de plus en plus, à 45 ans, à son fameux grand-père, Charlie Chaplin, et il en a toute l’envergure, dans un jeu subtil et intelligent. Leur duo vaut le déplacement.
 
- Roschdy Zem a pu reconstituer le Paris de l’Exposition universelle de 1889 avec sa Tour Eiffel toute neuve et ses dizaines de palais sur les bords de Seine. Mais aussi ces zoos humains dans lesquels on considérait les Africains comme des bêtes.
 
- Le fond de l’histoire rappelle, comme on le voit, le colonialisme triomphant. Il était question d’apporter la civilisation aux autochtones. Quant à leur mode de vie, à leurs arts, on les découvrira bien après, quand ils auront chassé l'homme blanc.

Points faibles

Le film dure une heure cinquante; une dizaine de minutes en moins et l’on se trouvait dans la bonne distance.

En deux mots ...

 

Surtout, ne pas partir avant la fin, on raterait les vrais Chocolat et Footit, filmés dans leur numéro et que l'on découvre incroyablement agiles et émouvants.

Une phrase

Qui seront deux:

- « La France que je connais n’existe pas dans les médias – au sens large. Ça manque de mélange ».

- « Chocolat a ouvert une brèche en étant la figure emblématique du cirque qui était le spectacle populaire par excellence, à l’époque ». Roschdy Zem

Le réalisateur

Né en 1965 à Gennevilliers au sein d’une famille d’origine marocaine, Roschdy Zem a fait une grande carrière d’acteur avec la fine fleur du cinéma français, André Téchiné, Michel Deville, Xavier Beauvois, Pascale Ferran, on ne va pas les citer tous puisqu'il a tourné dans près de soixante-dix films. Il a commencé à réaliser des films en 2006 avec un coup d’essai qui fut un coup de maître, « Mauvaise foi », sur le mélange des cultures, la rencontre d’une juive (Cécile de France) avec un musulman (Roschdy soi-même). Vint ensuite « Omar m’a tuer » (2011), inspiré d’un fait-divers qui mit en cause un jardinier marocain sans doute innocent. Puis « Bodybuilder » (2014) qui se déroulait dans le milieu des culturistes. Et voici « Chocolat », formidable réussite.

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